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债权人公告催债是否会引起诉讼时效中断?

债权人向债务人催收债权,超过诉讼时效就失去了请求人民法院支持的胜诉权。债权人催收的方式有多种,其中通过报刊公告催收就是其中的一种。那么,什么情况下适用报刊公告催收?公告催债是否会引起诉讼时效的中断呢??


一、债权人利用公告催收能否引起诉讼时效的中断?

诉讼时效制度立法目的,在于督促权利人及时主张权利以便稳定交易秩序。认定权利人主张权利诉讼时效届满,须基于权利人持续怠于行使权利的客观事实。《最高人民法院关于审理民事案件适用诉讼时效制度若干问题的规定》中对当事人一方下落不明的,只要对方当事人在国家级或者下落不明的当事人一方住所地的省级有影响的媒体上刊登具有主张权利内容的公告的,就可以引起诉讼时效的中断。为了保护国有资产,《最高人民法院关于审理涉及金融资产管理公司收购、管理、处置国有银行不良贷款形成的资产的案件适用法律若干问题的规定》中没有“当事人一方下落不明”这一限制,“原债权银行在全国或者省级有影响的报纸上发布的债权转让公告或通知中,有催收债务内容的,该公告或通知可以作为诉讼时效中断证据。”

(一)《最高人民法院关于审理民事案件适用诉讼时效制度若干问题的规定》第十条第一款:“具有下列情形之一的,应当认定为民法通则第一百四十条规定的‘当事人一方提出要求’[《中华人民共和国民法通则》第一百四十条规定:“诉讼时效因提起诉讼、当事人一方提出要求或者同意履行义务而中断。从中断时起,诉讼时效期间重新计算。”],产生诉讼时效中断的效力:(一)当事人一方直接向对方当事人送交主张权利文书,对方当事人在文书上签字、盖章或者虽未签字、盖章但能够以其他方式证明该文书到达对方当事人的”。这种规定虽然限制了债权人利用公告的形式主张权利,但不能由此认定这个规定完全排除了其他形式公告主张权利的法律效力。《最高人民法院关于审理民事案件适用诉讼时效制度若干问题的规定》第十条第四款规定:“当事人一方下落不明,对方当事人在国家级或者下落不明的当事人一方住所地的省级有影响的媒体上刊登具有主张权利内容的公告的,但法律和司法解释另有特别规定的,适用其规定。” 显然,这里针对的是当事人一方下落不明的情况,并且规定了公告报刊的级别为“省级有影响的媒体”。

山东省莱芜市中级人民法院在莱芜市农村信用合作联社与高雨生、高寿圣金融借款合同纠纷二审民事判决书[(2015)莱中商终字第62号]中认为:“债权人应当采取何种方式要求保证人承担保证责任,《中华人民共和国担保法》及担保法司法解释没有作出特别规定,应当适用民法的相关规定。对于债权人如何主张权利,《诉讼时效规定》第十条第一款以列举方式作出了明确规定。根据该款第四项的规定,当事人可以采取公告方式向对方当事人主张权利,但是应同时具备两项要件,一是‘当事人一方下落不明’,二是‘在国家级或者下落不明的当事人一方住所地的省级有影响的媒体上刊登具有主张权利内容的公告’。上诉人农信社发布涉案公告仅具备了第二个要件,对于发布公告时被上诉人存在下落不明的事实,上诉人农信社仍负有举证证明的责任,但是,上诉人农信社没有提供证据,其应承担举证不能的后果。综上,上诉人农信社发布涉案公告的行为不产生主张权利的效力。”

(二)《最高人民法院关于审理涉及金融资产管理公司收购、管理、处置国有银行不良贷款形成的资产的案件适用法律若干问题的规定》第十条规定:“债务人在债权转让协议,债权转让通知上签章或者签收债务催收通知的,诉讼时效中断。原债权银行在全国或者省级有影响的报纸上发布的债权转让公告或通知中,有催收债务内容的,该公告或通知可以作为诉讼时效中断证据。”

山东省青岛市中级人民法院在中国农业银行股份有限公司即墨市支行与山东省即墨市棉麻公司、青岛即墨市农业生产资料有限公司等金融借款合同纠纷二审民事判决书[(2016)鲁02民终3172号]中认为:“《最高人民法院关于审理涉及金融资产管理公司收购、管理、处置国有银行不良贷款形成的资产的案件适用法律若干问题的规定》第十条规定:‘债务人在债权转让协议、债权转让通知上签章或者签收债务催收通知的,诉讼时效中断。原债权银行在全国或者省级有影响的报纸上发布的债权转让公告或通知中,有催收债务内容的,该公告或通知可以作为诉讼时效中断证据’。根据财政部驻青岛市财政监察专员办事处出具的《审核证明》,案涉借款属于财政部委托中国农业银行管理和处置的股改剥离不良资产,农行青岛市分行分别于2011年8月31日、2013年7月18日、2015年6月15日在山东法制报上催收案涉借款,诉讼时效中断。农行即墨市支行于2015年10月9日就案涉借款本息提起诉讼,未超出诉讼时效期间,棉麻公司应承担还款义务。”

不仅如此,最高人民法院对《关于贯彻执行最高人民法院“十二条”司法解释有关问题的函》的答复中还这样明确规定:

信达、华融、长城、东方资产管理公司:

你们于2001年10月15日发出的“信总报[2001]64号”关于贯彻执行最高人民法院“十二条”司法解释有关问题的函收悉。经研究,现就函中所提出问题答复如下:

依据我院《关于审理涉及金融资产管理公司收购、管理、处置国有银行不良贷款形成的资产的案件适用法律若干问题的规定》(以下简称《规定》)第十条规定,为了最大限度地保全国有资产,金融资产管理公司在全国或省级有影响的报纸上发布的有催收内容的债权转让公告或通知所构成的诉讼时效中断,可以溯及至金融资产管理公司受让原债权银行债权之日;金融资产管理公司对已承接的债权,可以在上述报纸上以发布催收公告的方式取得诉讼时效中断(主张权利)的证据。关于涉及资产管理公司清收不良资产的诉讼案件,其“管辖问题”应按《规定》执行。

最高人民法院

二00二年一月七日

和一般债权人公告催债不同的是:原债权银行在全国或者省级有影响的报纸上发布的债权转让公告或通知中,有催收债务内容的,该公告或通知可以作为诉讼时效中断证据,不要求债务人下落不明。

河北省唐山市中级人民法院在唐山市古冶物资有限公司与唐山特美博贸易有限公司金融不良债权追偿纠纷二审民事判决书[(2018)冀02民终6510号]中认为:“该案争议的主要焦点在于诉讼时效问题,依据最高人民法院有关规定,原债权银行在全国或者省级有影响的报纸上发布的债权转让公告或通知中,有催收债务内容的,该公告或通知可以作为诉讼时效中断证据,其不要求债务人下落不明,故原审认定该案未超过诉讼时效并无不当。上诉人其上诉理据不足,本院不予支持。”

二、债务人住址明确,债权人在全国性媒体上,或者在债务人所在地报纸等媒体上刊登公告,催促债务人履行债务是否可以引起诉讼时效中断?

做为一般债权人,什么情况下可以采取公告催债的方式才会引起诉讼时效的中断,《最高人民法院关于审理民事案件适用诉讼时效制度若干问题的规定》第十条第(四)项规定:“当事人一方下落不明,对方当事人在国家级或者下落不明的当事人一方住所地的省级有影响的媒体上刊登具有主张权利内容的公告的,产生诉讼时效中断的效力。”这也就是说,债权人采取公告催债的前提是债务人地址变更、下落不明使债权人无法主张权利时,否则,债权人不得采取公告催债的方式。

何谓下落不明,《最高人民法院关于贯彻执行〈中华人民共和国民法通则〉若干问题的意见》第二十六条规定:“下落不明是指公民离开最后居住地后没有音讯的状况。对于在台湾或者在国外,无法正常通讯联系的,不得以下落不明宣告死亡。”判断当事人是否下落不明,可以通过两个方面来进行审查:第一方面是表象内容,指当事人离开住所地。在当事人有经常居住地的情况下是指离开住所地和经常居住地且离开的状态呈持续性,持续的时间跨度为在对其送达起诉书时到判决作出后。第二方面实质性内容,是指在住所地、经常居住地的范围内有可能与其有联系的人或组织联系不上其人并且关键联系人(下落不明人的父母或近亲属)不知其下落。

一般来说,能够证明当事人确已下落不明的主体包括:

1、人民法院。《中华人民共和国民法总则》 第四十条规定:“自然人下落不明满二年的,利害关系人可以向人民法院申请宣告该自然人为失踪人。”第四十一条规定:“自然人下落不明的时间从其失去音讯之日起计算。战争期间下落不明的,下落不明的时间自战争结束之日或者有关机关确定的下落不明之日起计算。”可见,利害关系人向人民法院申请下落不明人失踪,法院依特别程序作出宣告公民失踪的生效法律文书是证明当事人下落不明的最有力的证据。

2、公安机关。公安机关是我国户籍管理的法定部门,公安机关有权根据自己的调查得出结论,出具当事人下落不明的证明材料。当然,出具证明的公安机关应限于当事人的户籍所在地或经常居住地的公安机关。

3、村(居)委会。村(居)委会是村(居)民自治组织,对辖区内的人员具有管理的职能,其对自己成员的基本情况最为清楚,因此,村(居)委会出具的证明材料也最具有真实性。

4、当事人的近亲属。一般来说,当事人的近亲属是与当事人联系最为密切的人群,对于当事人是否下落不明,其父母、配偶、子女和其它近亲属的证明也是社会公认当事人下落不明的有利证据之一。但是,由于当事人的近亲属与其有着千丝万缕的联系或利害关系,因此,这类人群的证明不能单独作为当事人下落不明的证明。

吉林省吉林市龙潭区人民法院在吉林省吉扬资产投资管理有限公司与吉林省甜菊糖业有限公司、吉林冶金建设公司、吉林冶金建设公司综合厂借款合同纠纷一审民事判决书[(2015)龙民再初字第2号]中认为:“被告冶建公司及被告甜菊糖业公司举证证明了在被告甜菊糖业公司在吊销营业执照后,仍对被告甜菊糖业公司的国有资产进行管理并在诉讼中可直接送达的相关事实。证明被告甜菊糖业公司下落不明的举证责任应由原告承担,但原告并未举证证明被告甜菊糖业公司存在下落不明的事实。本院对被告甜菊糖业公司下落不明的事实不予确认。原告于2008年8月20日在《吉林日报》上发布催收公告不能导致诉讼时效中断。综上,原告的起诉已经超过法定的诉讼时效期间,对于原告的诉请依法应予驳回。”